Skole for børn og unge med spiseforstyrrelser og andre former for selvskadende adfærd

Hvad er en spiseforstyrrelse; anorexi og bulimi?

Anorexi (nervøs spisevægring) er en spiseforstyrrelse som særligt rammer piger der er mellem 12 og 20 år. Dog er der de seneste år konstateret at flere og flere lider drenge af anorexi.

Børn og unge der lider af anorexi er ofte meget optaget af at undgå fed mad, de motionerer rigtig meget og indtager måske afføringsmidler og vanddrivene piller for at veje mindre. Mange har en stor angst for at blive fede, og føler sig ofte alt for tykke selvom omgivelserne ville betegne den unge som meget tynd. En stor del af de unge der lider af anorexi har en ekstrem optagethed af ernæring, kalorier og madlavning. Unge med en spiseforstyrrelse er ofte meget perfektionistiske, lider ofte af angst og kan have en tendens til depressive tanker og selvmodstanker.

Bulimi (nervøs overspisning) er en mere hyppigt forekommende spiseforstyrrelse, end anorexi. På landsplan lider 30.000 af bulimi og 5000 af anorexi. (Kilde: Landsforeningen mod spiseforstyrrelser og selvskade) Kendetegnende for bulimi er overspisninger efterfulgt af en eller flere former for udrensning. Det er typisk at bulimi begynder med en slankekur, hvor man har forsøgt at sulte sig eller indtage minimal mængde af mad. Mange bulimikere er restriktive i forhold til egen spisning, hvor der kan være tale om forbudte fødevarer, fx brød, slik og kager. Når reglerne overtrædes forbindes det med skam og kan udløse spiseanfald.

Opkast efter måltider/overspisninger er en typisk metode for udrensning. Andre former inkluderer overdreven motion og brug af afføringsmidler.

Bulimikere har i reglen et stort fokus på egen figur og vægt, hvilket spiller en afgørende rolle i forhold til eget selvbillede. Bulimikere er sædvanligvis normalt vægtige og er derfor en mere skjult spiseforstyrrelse end anorexi. Overspisninger og opkast er forbundet med skam, hvorfor bulimikeren ofte spiser i det skjulte og måske ligefrem lever et dobbeltliv, hvor der bliver brugt meget energi på at holde en kontrolleret facade udadtil og overspisning og opkast foregår bag lukkede døre i hjemmet. Depression og angst er hyppigt forekommende hos personer med bulimi.

Andre former for selvskadende adfærd hos børn og unge

Der findes mange former for selvskadende adfærd. Cutting er betegnelsen for når man skærer i sig selv. Man kan også skade sig selv på andre måder; nive, brænde, bide eller ved at slå. Fælles for selvskadende adfærd er, at det er en strategi hvor man søger at flytte en indre smerte til en ydre. Selvom det kan være svært for udeforstående at begribe, så er den ydre synlige smerte lettere at bære. Smerten giver et release, som man kan blive afhængig af. På samme måde som ved spiseforstyrrelser er der i behandling særligt brug for, at arbejde med at mærke, genkende og handle hensigtsmæssigt på følelser.

Hvordan forstår og tænker Basen om spiseforstyrrelser?

Spiseforstyrrelser handler om mere end mad, spisning og vægt. Kontrol med spisning kan ses som en strategi til at kontrollere eller undertrykke følelser. I stedet for at mærke følelser og handle på dem, træder maden og kontrollen til. Mennesker der lider af spiseforstyrrelser og selvskadende adfærd har brug for at lære at takle følelser, hvilket vil sige at man mærke, genkende og handle hensigtsmæssigt på dem. Mange oplever problemer med at sætte grænser og sige fra. Der er således et væsentligt element af behovsundertrykkelse på spil.

Mediernes fremstilling af en slank og attraktiv krop og fokus på skønhed og ungdom, har utvivlsomt betydning for at flere børn og unge udvikler et ekstremt fokus på kroppen og stræber efter den perfekte krop.

Spiseforstyrrelsen har en funktion og kan nærmest være en ven for den ramte. En spiseforstyrrelse kan give følelsen af kontrol, tryghed, trøst, omsorg og ro, hvilket ofte indebærer en række ritualer og tvangshandlinger; at veje sig på et bestemt tidspunkt, at tage sig til maven, at spise et bestemt sted, se på varedeklarationer/kalorietabeller og træne på en tvangspræget måde.

Hvordan arbejder vi på Basen med spiseforstyrrelser hos børn og unge?

Da spiseforstyrrelser handler om mere end et unormalt spisemønster, er behandling en kompleks sag, der kan tage lang tid. Det er essentielt at den unge er motiveret for at behandlingen kan resultere i bedring og/eller helbredelse. Spiseforstyrrelser har indvirkning på alle områder af livet og især de grundlæggende; relationer til sig selv og andre. Det kan være en god idé at kombinere flere former for behandling, fordi adfærden er et ydre symptom på et lavt selvværd og vanskeligheder med at regulere følelser.

Gruppe terapi: Spiseforstyrrede børn og unge isolerer sig ofte med angst og depression til følge. Det er et stort skridt at bryde denne isolation og møde andre ligesindede i et trygt og tillidsfuldt forum, hvor der er mulighed for at sætte ord på besværlige følelser og negative tanker. I den udstrækning det er muligt, kan vi tilbyde samtaler i grupper, med elever med samme type udfordringer og problematikker.

Kognitiv terapi: Hvordan er mit reaktionsmønster, når spiseforstyrrelsen styrer tankerne? Hvornår og hvordan kan jeg handle anderledes så spiseforstyrrelsen ikke får magten?

I kognitiv terapi arbejdes med bevidstgørelse af eget adfærdsmønster, maddagbøger er typisk brugt I denne behandling. I behandlingen kastes lys over den selvskadende adfærd og mekanismer konkretiseres med henblik på at afbryde onde cirkler og finde frem til en mere hensigtsmæssig adfærd. Ofte er det svært for spiseforstyrrede unge med selvskadende adfærd at mærke egne behov og finde ud af at opfylde dem på passende vis. Det kan fx være når en bulimiker er træt eller stresset bliver overspisning løsningen i stedet for en lur eller en afstressende gåtur.
Det kan være en fordel at kombinere terapien med anden terapi, fordi der kan komme et uhensigtsmæssigt stort fokus på mad, spisning og det hele menneske bliver sekundært.

Kropsbevidsthed

At være til stede i sin krop, at samarbejde og lytte til den. Kroppen er vores sanseapparat. Det er med den vi oplever verden.
Kropsterapi med fokus på velvære i forskellige former er gavnlig for de fleste unge med spiseforstyrrelser. Der kan være tale om yoga, afspænding, massage o. lign. Det er vigtigt, at aktiviteten ikke handler om at kroppen skal præstere eller om at forbrænde kalorier.

Psykokoterapi

Hvorfor har jeg lært eller ikke lært at håndtere bestemte følelser?

I psykoterapi forsøger man i samarbejde med en terapeut at finde ud af de psykologiske mekanismer, som er dominerende for den enkeltes adfærd og oplevelser. Det kan fx være en vigtig aha-oplevelse at finde ud af, at man er vokset op i en familiekultur, hvor konfliktskyhed er normen og at man derfor har meget svært ved at udtrykke vrede. Narrativ terapi bliver især brugt fordi man igennem narrative terapi kan flytte fokus fra den uhensigtsmæssige adfærd til personen, som et helt og kompetent menneske, der ikke er en spiseforstyrrelse, men har en spiseforstyrrelse.

Spiseforstyrrelse og autismespektrumforstyrrelse (ASF)

Har man en ASF-diagnose vil de tvangsprægede gentagelser være særlig fremtrædende. Mange børn og unge med ASF er udfordret i forhold til at erkende kropsfornemmelser og følelser.

Spiseforstyrrelser og andre former for selvskadende adfærd

Lider dit barn af spiseforstyrrelser eller andre former for selvskadende adfærd?

Kontakt os og hør hvordan vi kan hjælpe dig og dit barn videre.

Mette Tellerup Larsen
Telefon: 2730 4982
Mail: mette@basen.dk

Jacob Guldager Søe
Telefon: 2689 6767
Mail: jgu@basen.dk

Basen er et selvejende skole- og dagbehandlings tilbud, med afdelinger på Østerbro og i Birkerød.
Se også basennord.dk